dimarts, 15 de gener de 2013

Leith, el puerto de Edimburgo





Leith es el barrio portuario de Edimburgo que ha sufrido varias etapas a lo largo de su historia. En su origen existía una muralla que rodeaba únicamente el núcleo urbano de Leith y el puerto, de una gran densidad con calles estrechas y escasos espacios públicos; y donde socialmente la mayoría de sus habitantes eran trabajadores y artesanos de oficios relacionados con el mar. El río era el eje principal de actividad portuaria ya que comunicaba con el interior (Edimburgo) y en sus orillas se emplazaban talleres, almacenes y diques secos. A partir de la revolución industrial, comienza un proceso de transformación del puerto que se especializa en el comercio a gran escala, se niega por tanto la relación del barrio con el mar. Es entonces también cuando se tiran las murallas y se elimina gran parte del tejido antiguo, el barrio se expande y aparecen numerosas industriasen su periferia actúan como una barrera en la continuidad entre Leith y Edimburgo. Únicamente el río los relaciona.
Estas operaciones cambian por completo las actividades del barrio y tienen una influencia social muy fuerte. El barrio recibe una ola de inmigración muy fuerte procedente del comercio exterior del puerto. Para hacer frente a este aumento de población y de industria a la vez, en los años 60 se realizan proyectos de vivienda masivos en torres y bloques que desfiguran por completo el tejido urbano de Leith. Estos edificios han tenido un gran impacto en el barrio, transformando el paisaje urbano del barrio por completo.